Cavia's ofwel 'Guinese biggetjes' behoren tot de knaagdieren. Het zijn kleine zoogdiertjes, oorspronkelijk afkomstig uit Zuid-Amerika. Het zijn planteneters met een grote behoefte aan ruwvezel. Doordat zij zelf geen vitamine C kunnen maken, moeten zij extra vitamine C opnemen via voedsel of drinkwater.
In gevangenschap zijn het vriendelijke diertjes van zo'n 600 - 1450 gram zwaar, die met name 's nachts actief zijn. Het vrouwtje (=zeugje) is al geslachtsrijp op een leeftijd van rond de 4 weken, het mannetje (=beertje) op een leeftijd van rond de 10 weken. Draagtijd van het moederdier is ongeveer 8-10 weken, mede afhankelijk van leeftijd en nestgrootte.
De gemiddeld 2-6 jonggeborenen komen al vrijwel 'klaar' ter wereld en kunnen na 10 tot 14 dagen al geheel zelfstandig leven! In gevangenschap kunnen cavia’s tot 10 ongeveer jaar oud worden maar halen dit veelal niet, meestal ‘slechts 4 à 5 jaar. Groepshuisvesting of 'stelletjes' (denk aan castratie!) genieten de voorkeur boven eenzame huisvesting. Denk bij groepshuisvesting aan meer drink- en eetbakjes en dergelijke en schuilplaatsen.

Tips voor voeding:
- Hooi (dient altijd en vers aanwezig te zijn: voorkomt verveling en te lange tanden en kiezen)
- Groenvoer (groenten zoals andijvie of witlof, gras, paardenbloemblad)
- Vitamine C (bijvoorbeeld ¼ tablet 50 mg per dier per dag)

Beperkt geven: (bij voorkeur vitamine C verrijkte) caviakorrels, de niet groene groenten of fruit, snoepgoed en dergelijke. Dit hoeft echt niet!.

Tips voor huisvesting:
- Minimaal 100 x 40 cm grondoppervlakte per 'stelletje'
- Bodembedekking liefst met een veilige vocht absorberende laag
- Als bodembedekking zaagsel, krullen, ‘no smell’ bodembedekking of stro
- Stevige voerbakjes en drinkbakjes of -flesjes

Voor meer informatie over sterilisatie van uw cavia vind u onder het kopje 'Sterilisatie knaagdier'